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#Currytrip DÍA 4 – El Taj Mahal y el Fuerte Rojo de Agra

4/22 · (2012-10-22)

Después de tener visto gran parte de Delhi, decidimos que es hora de ir a Agra a ver el Taj Mahal (una de las pocas cosas que teníamos claro que íbamos a ver), así que alquilamos un taxi.

Habíamos quedado para salir a las 6:30h en la puerta del hotel, pero a las 6:00h nos llaman por teléfono para recordarnos que teníamos excursión (por si acaso). A las 6.31h tocan a la puerta, para avisar que vamos tarde…

Agra cae un poco a desmano de Delhi, ya que tenemos unas 3 horas de trayecto que Andoni las pasa dormido y roncando, pero yo voy embobado mirando por la ventana: se ven poblados, pueblos, dromedarios, cientos de vacas, cientos de perros, monos, cerdos, caballos, pollos, gallinas, gatos…

De repente, el taxista nos para en un sitio, sale, desaparece y empieza a llegar “fauna salvaje” a rodear el taxi. Son unos saca-dinero: para que nos hagamos fotos con monos, gente pidiendo dinero e, incluso, viene un niño con una cobra. Tal y como se fue, el taxista vino y retomamos el camino.

Al rato, se para a echar gasolina y paga 900r por 16,60l, por lo que el litro de gasolina está a 54,22r (0,78€). Para el nivel de vida, no está nada barato…

Llegamos a Agra y, después del atasco monumental, vamos al extra-radio a buscar al guía. Una vez montado en el asiento del copiloto, nos va explicando cómo va el tema y lo que queremos hacer. Le explicamos que, en un principio, no nos iremos sin ver el Taj Mahal y el Fuerte Rojo.

El taxi nos deja en el parking del Taj Mahal (a 1km de la entrada), porque después de la última limpieza del Taj Mahal en 2008, se prohíbe la circulación de vehículos a motor para mantener la polución alejada (en la medida de lo posible) del Taj Mahal.

Compramos entrada, nos dan una botella de agua y bajamos en remolque de caballo hasta el Taj Mahal. Había opción de bajar andando o en coche-eléctrico (incluido en el precio), pero el día promete ser largo, el coche tiene que esperar a llenarse y el caballo cuesta 2 duros… Aun así, seguro que nos timaron.

Entramos al recinto y comenzamos a caminar. Yo estaba empeñado en buscar el Taj Mahal pero, a pesar de mis intentos, no se ve a primera vista. Ni siquiera una puntita de alguna torre. Damos un paseo por los jardines exteriores, tumbas hasta que atravesamos el Darwaza (fuerte de acceso).

Ahí aparece el Taj Mahal, de repente. Nada hace sospechar lo que nos vamos a encontrar allí.
¡Todo lo que se diga del Taj Mahal es poco!

El Taj Mahal ha sido nombrado una de Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno. También está reconocido como Patrimonio de la Humanidad.

Creado a mediados del s.XVII por orden del emperador musulmán Shah Jahan, totalmente realizado en mármol blanco, traído durante años desde más allá de 300km de distancia. Los medios de transporte: sobre todo elefantes que viajaban día y noche. En su construcción tomaron parte unos 20.000 obreros.

Me llama la atención la cantidad de indios que hay haciéndose fotos hacia la parte de atrás del Tal Mahal, hacia el río Yamuna. Que, por muy “afluente del Ganges” que sea, ¡tienes delante el Taj Mahal!

Vamos terminando el recorrido, bordeando la fuente y mirando de vez en cuando hacia atrás, que aquí merece todo… Esta visita pone los pelos de punta.

Antes de salir, me veo en la obligación de pedir otros 5 minutos para hacer otras fotos de “por si acaso”. No creo que vuelva al Taj Mahal y quiero estar seguro de llevarme fotos…

Para subir, subimos en el coche eléctrico que está incluido en el precio y, una vez llegamos al taxi, le decimos al taxista que queremos ir a desayunar, que tenemos hambre.

Nos lleva a un restaurante del que seguro que tiene comisión pero es en el que hemos comido el mejor Pollo tandori de todos los que hemos probado. Y nosotros que, por la hora, íbamos a intentar desayunar…

Tenemos fuera del restaurante al taxista y al guía esperando a la sombra, porque nos van a llevar a un taller de tallaje en mármol. Un poco “encerrona” pero, como no vamos a comprar nada, aprendemos un poco más cómo se hizo el Taj Mahal, así que nos sale rentable.

El taxista nos quiere llevar a casa pero le decimos que nos lleve al fuerte rojo de Agra, que nuestro amigo Pepe nos ha dicho que es visita obligada. ¡Y vaya si lo es!

Me llama la atención el uso de la esvástica en la arquitectura india (bastante habitual) pero es que representa las dos formas del Brahman (concepto impersonal de Dios). Si está en sentido de las agujas del reloj representa pravritti (Dios creador Brahmá) y si está en sentido contrario representa nivritti (Dios destructor Shivá). Cientos de años después, la Alemania Nazi se apropió del símbolo.

El Fuerte Rojo está aproximadamente a 2,5km del Taj Mahal pero por la polución casi ni se ve (y más si tienes montado un objetivo Gran Angular). Tiene unas vistas espectaculares del atardecer del Taj Mahal. Hoy en día es Patrimonio de la Humanidad y es la fortaleza más importante de la India.

Nuestro guía es un fichaje, empeñado en que nos hagamos fotos en todos los lados. Habla inglés y ruso y dice que son los que dejan mejores propinas (dejándola caer…).

Se despide de nosotros y, sin que él lo pida, le damos una propinilla porque, la verdad que estuvo muy bien. Nos dijeron que no pagásemos al guía, que estaba pagado. Aún así, queríamos recompensarle… Pues con todo su morro, nos dice que es poco. Le decimos que ni le deberíamos dar nada, que nos hemos informado y ya está pagado. Nos suelta un “Ok, thanks” y desaparece entre la gente.

Llegamos tarde a Delhi, porque el viaje de vuelta son unas 4h30m. Tampoco son tantos km pero las carreteras son malísimas. Casi nos matamos al ir a unos 100km y aparecer una vaca tirada en mitad de la carretera. Andoni ni se despertó.

A unos 30min para llegar a Delhi, el chofer se para en el arcén, coge algo del maletero y se va. A los 5 minutos, vuelve y se pone a limpiar el coche. Lo que había sacado era un cubo con un trapo húmedo.

Hoy toca cenar en el hotel y a dormir.

#Currytrip DÍA 3 – Old Delhi, Fuerte Rojo, té en el Hotel Imperial y templo de flor de loto

3/22 · (2012-10-21)

Aún con jetlag, y con el cosquilleo del primer día en Delhi, nos levantamos y vamos rumbo a Connaught place, que Andoni ha descubierto ‘Wenger’ (una genial pastelería de la hablaré en breve), y hemos cogido un tuc-tuc que nos lleva hasta Fuerte rojo.

De camino, hemos pasado bordeando Old Delhi y es espectacular. ¡El viaje más alucinante que he hecho en mi vida! ¡Todo me sorprende!

(Os dejo un video y unas fotos. El video se ve raro por los acelerones y frenazos del tuc-tuc).

Al llegar al Fuerte Rojo, nos abordan cantidad de indios pero, a pesar de llevar solo un día, los tenemos calados, y no les hacemos mucho caso ya que siempre quieren vender algo. Aparte, tampoco entendíamos qué decían…  Esto hasta que viene la policía, porque lo que querían era avisarnos que había una cola para occidentales y a diferente precio. Los indios pagan 10r por entrar y los occidentales 400r. Nos saltamos la enorme cola de indios y vamos directamente al detector de metales.

El fuerte es espectacular, con muchas ardillas en sus jardines, pocas zonas de sombra y algunos museos con vitrinas pero con mucho mucho calor y, por consiguiente, olor.

Salimos de  allí y somos abordados por decenas de conductores de tuctuc, vendedores de comida, un vendedor de chupachups caseros, vendedores de cabras y demás gente nativa.

Como vemos que hay mucho atasco, decidimos andar un poco hasta pasarlo y coger más adelante el tuctuc, pero después de andar un rato no se acaba, así que cogemos un tuc-tuc que nos lleve hasta el Hotel Imperial a tomar el “high tea”, que es uno de los sueños de Andoni.

El té del Hotel Imperial de Delhi es el primer y único té de mi vida. No me hace mucho chiste pero, ¿qué mejor sitio para decir que tomé mi primer té que allí? En total pagamos 2467r por 2 high teas (y su ‘buffet’).

A mí me parece caro, pero Andoni dice que es el mejor té que ha probado en su vida y los scones, también. Y doy fé que ha tomado muchos, así que, parece que merece…

¡¿Véis qué cara de felicidad tiene?!
[Como curiosidad, se coló una mosca en la sala del café y llamaron a un chico con una raqueta para matarla. Había oído que hay te-boy para el té, pero esto es…]

Al salir, cogemos otro tuc-tuc para ir al templo de flor de loto. Le hemos preguntado si estaría abierto a estas horas (17:00h) y nos ha dicho que sí. Al llegar, ¡cerrado el paso!.

Se le veía enfadado y se ha metido por callejuelas, intentando llegar a la puerta de atrás pero nos paraban en todos los lados. Estuvo, muy cerca de llegar a las manos con la policía, pero al final, la foto desde la lejanía…


El conductor del tuc-tuc (Sunil) se ha ofrecido para hacernos de guía lo que quedaba de día (aunque fuese de noche), así que le hemos dicho que queríamos comprar comida (Andoni quería llevarse cientos de especias), pero no nos ha debido entender bien, ya que, después de 20 minutos zigzagueando entre coches, hemos llegado a una zona de restaurantes. Le hemos vuelto a explicar que queríamos comprar comida SIN HACER.

Esta vez nos lleva a un mercado de comida  y nos podemos a callejear. No tenemos ni idea del nombre, porque nos lo dijo como 12 veces, pero cada vez le entendíamos una cosa. Como todo el día, ningún occidental a la vista y tiene pinta de que han visto poco por allí. Eso es lo que queríamos.

En las largas travesías con el tuc-tuc hemos estado hablando con Sunil sobre la vida en India:

  • Paga al día 300r por el alquiler del tuc-tuc y suele ganar más o menos, otro tanto.
  • Llenar el depósito del tuc-tuc le puede costar unas 45r.
  • Está casado y tiene 2 hijos a pesar de tener 28 años.
  • La ocupación de su mujer: “ama de casa, por supuesto”.
  • No tiene horario claro de empiece de trabajo, pero no trabaja nunca hasta más de las 23.00h, “es peligroso”.
  • Vive en un barrio bueno, donde mataron a Ghandi.
  • Él es hindú y vegetariano a medias: “Yes. Well no. Well difty-fifty.”

 

Después de cruzarnos con un elefante que iba por mitad de la calle, nos lleva al hotel, le damos 1000 rupias, y cogemos su número de teléfono por si acaso lo necesitamos. Nunca se sabe.

The Glutton Dinner 2012

DONOSTIA – SAN SEBASTIÁN (GIPUZKOA)

El sábado 15 se celebró, en el Restaurante Bokado – Aquarium, la nueva edición de la Glutton Dinner. Esta velada de gala es una excelente ocasión, como todos los saraos organizados por los amigos de The Glutton Club, para dar buena cuenta del comercio y el bebercio en excelente compañía.

Esta es la 3ª edición de la Glutton Dinner, al igual que los Glutton Awards, que nacieron en el 2010 con el objetivo claro de premiar la actividad y la labor de personas, empresas e instituciones que trabajen en cualquier área relacionada con el sector agroalimentario y gastronómico, y cuyo trabajo destaque de manera sobresaliente.

Al acabar el cocktail, y antes de sentarse en la mesa, todos los participantes debían pasar por el Fotocol para realizar una auténtica pose natural, pero el flash de mi cámara murió así que, se hizo lo que se pudo. A pesar de todas las complicaciones, descubrimos que existe mucha gente que entrena varias horas semanales tan digna pose, para que salga, naturalmente, lo más natural posible.

Descubro que, después de mi reciente viaje a India #Currytrip, tengo nuevo título nobiliario.

El menú, una exquisitez de Bokado:

Cocktail

Jamón de bellota en pan inyectado
Terrina de txangurro y arroz suflado
Plastilina de pulpo

Menú cena

Bacalao marinado con hortalizas y acelga roja


Hongos salteados con huevo a baja temperatura


Merluza costrada y lechuga de mar


Ternera melosa con vainilla


Postre de chocolate y piña colada

Bodega

Vino tinto D.O. Rioja
Vino blanco D.O. Rueda
Vino rosado D.O. Navarra
Cervezas, refrescos y agua mineral
Café

¡¡MAGNO!!

Este año, los Glutton Awards han recaído en las siguientes personas/empresas e instituciones.

Premio a la Persona Humana: José Ferrer

Premio a la Empresa: Cerveza Dougall’s

Premio a la Empresa: Remelluri

Premio a la Institución: Institut del Cava

¡Felicidades a todos los premiados!

A parte de los Glutton Awards, se entregaron los premios de la Orden de los Huevos con Todo y, también, Vanessa Rodríguez -de Hoy por Hoy San Sebastián- sorprendió a Xabi, Andoni y Nacho puesto que les entregó un detalle en forma de bobina de película. Según comentó, en la cena del año pasado surgió la idea de Los Koskars y se animó a organizarlo con un poco de envidia de estos saraos. Los Koskars es una gala para ver en el cine la gala de los Oscars y de la que solo he oído maravillas. Zorionak Vanessa!

Antes de acabar, realizamos un brindis y prometimos volvernos a ver, como tarde, en la Glutton Dinner 2013.

Poco a poco fuimos agotando los suministros alimenticios y nos fuimos retirando… ¡al bar! Allí, con una lista Spotify creada en conjunto por Ane y Maite (no voy a hacer ningún comentario al respecto), estuvimos hablando y, los más atrevidos, bailando.

Nos íbamos a ir a tomar una copichuela a la Parte Vieja (habíamos convencido a Andoni), pero fue mirar la hora y descubrir que eran casi las 3:00AM así que nos despedimos de la multitud y les animamos a dejar alto el pabellón.

No me digáis que no iba elegante, ¿verdad?

¡GRACIAS CHICOS!
¡SOIS MUY GRANDES!

Musika Parkean 2012 – Hércules Brass – Ulia

DONOSTIA – SAN SEBASTIÁN (GIPUZKOA)
El sábado pudimos disfrutar de la penúltima edición del Musika Parkean del año 2012.

Y digo disfrutar a pesar de que se cancelase el picnic, ya que el quinteto Hércules Brass, nos deleitó con un concierto exquisito haciendo un recorrido espectacular de la música, desde barroco, clásico y llegando hasta nuestros días como el jazz.Desde aquí “solo” les pido toquen God Save The Queen la siguiente vez que les vea, que les tiene que quedar… de-re-chu-pe-te. ¡Qué bien suena la música cuando la tocan buenos músicos!

Yo tenía cena y no pude quedarme para ir a tomar unas cañas con ellos, pero espero poder verlos de nuevo en unas condiciones más adecuadas.

De todas formas, justo antes de irme, montamos una sesión improvisada aprovechando los focos de la Casa de Cultura de Intxaurrondo…Incluso los grandes Conde de la Maza y Anthony Worldgate se animaron a posar… ¡Magnos!
Musika Parkean | Web | Facebook
Hércules Brass | Web | Facebook

Más fotos y más grandes del Musika Parkean de Ulía: FLICKR FILARMONIKA

Los langostinos de Casa Bigote de Sanlúcar

SANLÚCAR DE BARRAMEDA (CÁDIZ)
Los langostinos (por llamarlos de alguna forma, porque parecen dinosaurios) de Casa Bigote de Sanlúcar de Barrameda, son los mejores que he comido en mi vida por tamaño, compañía y, sobre todo, gusto. ¡Eso es masticar el mar!

La Casa Bigote está regentada por los hermanos Fernando y Paco Bigote y, lo que comenzó como una pequeña taberna en época de pescadores, ahora se le ha sumado un restaurante con dos plantas y mucho movimiento. La taberna da servicio a terraza.

La planta superior tiene vistas a la desembocadura del Guadalquivir en el atlántico, frente a la playa y a dos pasos del embarcadero que se cruza el río al Parque Nacional de Doñana. Es, por tanto, un restaurante en un lugar privilegiado.

Después de estar toda la mañana trabajando* con Pepe Ferrer, llegamos a Casa Bigote a probar los langostinos. Cuando los pedimos, Paco Bigote nos aconsejó amenizar la espera con un poco de atún curado con sal y acompañado de salsa de tomate casera. Y es que la frase que nos dijo fue, textualmente: “¿Que os parece si os traigo algo mientras cocemos los langostinos?”. Y eso fue lo que nos hizo sospechar que estábamos en un lugar sin igual. ¡Y no por que fuésemos nosotros…!

Gracias a nuestro anfitrión Pepe Ferrer, pudimos compartir mesa con ambos hermanos y nos contaron, entre otras muchas cosas, cómo empezaron en el negocio, de cómo Fernando Bigote (el cocinero) y a pesar de tener 65 años tiene muchas ganas de aprender y seguir con esto pues es algo que le apasiona, de cómo una taberna usada por los pescadores para repartir las ganancias según bajaban del barco se ha convertido en lo que hoy es… Estuvimos cerca de 2 horas hablando: ¡Una tertulia que quita el sentío!

Este fue el día que aprendí a comer langostinos a la forma gaditana o, por lo menos, sanluqueña. ¡Todo un arte!

Os dejo un video, rodado por mi compañero de viaje Andoni Munduate, y con Pepe Ferrer como modelo de excepción, quitando el rejón del langostino para comer lo que, tal y como descubrí, es la mejor parte del langostino.

*trabajar: Es la forma particular que tiene Pepe Ferrer comer: trabajar=comer.

Rodaje en el Restaurante Martín Berasategui

LASARTE (GIPUZKOA)

No todos los días se tiene la oportunidad de entrar en un restaurante con 3 estrellas Michelín como el Martín Berasategui. Esta vez, y gracias a Delifunart, pude acudir a un rodaje en las cocinas que tienen David de Jorge y Martín Berasategui en Lasarte.

Se trataba de un rodaje a las chicas de BasqueStage  (Tracy Chang & Athena Thicksun) preparando una suculenta receta y, como cualquier excusa es buena, ahí metí el morro también.

Comenzamos el rodaje en la cocina de David de Jorge, que es donde graba los programas que tan famoso lo han hecho (se pueden encontrar en iTunes y se emiten por ETB Sat, así que no hay excusas). Tuvimos la oportunidad de charlar un poco con él y es un auténtico crack. A Showman! ¡Que viva Rusia por muchos años!

Luego comenzó el rodaje y tuvimos que guardar silencio, así que él aprovechó para preparar sus programas y yo para ver si aprendía algo de cocina. Toda la grabación corrió a cargo de los chicos de Estiko.

Terminada la primera parte introductoria (y controlando el tiempo), entramos a la cocina del restaurante de Martín Berasategui a grabar ciertos planos. Cual fue mi sorpresa cuando de repente apareció Martín por una esquina y se quedó a ver qué y (sobre todo) cómo lo hacíamos…Lo poco que estuvimos con él se mostró muy implicado y detallista. Es que claro, que tu restaurante consiga 3 estrellas Michelín algo quiere decir… Aparte de todo esto, Martín da la sensación de ser muy jatorra*. Tanto es así, que aprovechó y realizó una presentación para el programa. No importa que se grabase al final, es la magia del Final Cut… ;)-

Un día largo, pero que mereció la pena totalmente. Nos fuimos bien de noche ya…[En España solo hay 5 restaurantes triestrellados (2011) y tres los tenemos en Gipuzkoa: El Celler de Can Roca (Gerona), Sant Pau (Sant Pol de Mar), Akelarre (Donostia), Arzak (Donostia) y Martín Berasategui (Lasarte).]

* Jatorra no tiene una defición clara en castellano; es una mezcla de simpático, buena gente, afable, etc.